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商标短板会成为趣头条上市的绊脚石吗?
发布日期:2018-09-03 10:45 浏览次数:
     当地时间8月17日,中国资讯内容平台趣头条向美国证券交易委员会(SEC)递交首次公开募股(IPO)招股书,拟在纳斯达克交易所挂牌交易。然而在其招股书中,却披露出“趣头条”商标缺位问题。<br>

    作为内容聚合分发领域的一匹“黑马”,年仅两岁的趣头条赴美IPO引发了广泛关注。但是业界普遍认为,在商标的注册和使用存在诸多风险的情况下,趣头条的上市及发展或将充满更多的不确定因素。

   “近年来,商标问题正逐渐成为阻碍科技创新型企业成功上市及持续发展的‘拦路虎’。”北京市盈科律师事务所合伙人汤学丽日前接受中国知识产权报记者采访时表示,拟上市企业必须增强商标保护意识,建立完善的商标管理制度,企业只有做到市场未动商标先行,方能在品牌发展之路上行稳致远。

    商标缺位暗藏隐患

    据了解,从成立到赴美IPO仅用了两年时间的趣头条,是上海基分文化传播有限公司(下称基分文化)旗下的内容聚合和分发平台。2016年6月,基分文化开发的趣头条APP正式上线。截至2018年7月,趣头条APP的累计装机量达1.54亿,月活用户4880万。

    在此次赴美IPO的招股书中,趣头条提到其目前所面临的挑战及风险包含:“由于一名竞争对手提出异议,声称‘趣头条’与该竞争对手注册的商标类似,所以我们没有完成‘趣头条’商标的注册。”

    中国商标网显示,基分文化最早于2016年7月同时提出3件“趣头条”商标的注册申请,分别指定使用在可下载的计算机应用软件等商品与信息传送、计算机软件设计等服务上。2017年6月,商标局对上述3件商标初审公告。2017年9月,商标局对上述3件商标在第1567期商标注册公告上进行公告。然而,商标局于2017年12月发布的第1587期商标公告显示,上述3件“趣头条”商标均“因异议无效”,无效内容为相关商标刊登在第1567期商标注册公告的信息。

    为何商标注册公告信息被无效?“中国商标网查询显示,在上述3件商标注册公告日当天,商标局收到他人提出的异议申请,因此商标局依法对相关商标的注册公告内容予以无效。”汤学丽介绍,目前上述3件商标均处于商标异议审理程序中。

    2017年8月至今,基分文化又相继提出20余件“趣头条”商标的注册申请,但目前均处于商标注册申请审查阶段或驳回待复审程序。<br>

    记者了解到,目前共有40件与“趣头条”相关的商标信息,申请人涵盖5家企业,分别为基分文化、今日头条所属的北京字节跳动科技有限公司(下称字节跳动)及昆明彩云优品科技有限公司(下称彩云优品)、厦门襄邦科技有限公司、海嗨国际信息咨询服务(北京)有限公司。

    在上述“趣头条”商标的申请人中,彩云优品于2017年2月提出第22785720号“趣头条”商标的注册申请,2018年5月被核准注册,核定使用在广告、将信息编入计算机数据库等第35类服务上。但中国商标网显示,在该商标注册公告日当天,商标局收到了他人对该商标提出的异议申请,目前该商标仍处于异议审理程序中。

    市场未动商标先行

    同样作为内容聚合分发平台的今日头条,于2012年8月正式上线,同年11月字节跳动便开始申请注册“今日头条”商标,目前共申请注册有220余件包含“今日头条”字样的商标。与此同时,字节跳动还申请注册了大量含有“头条”字样的防御性商标,如“惠头条”“聚头条”“悦头条”“微头条”商标等。

    值得注意的是,自2017年12月开始,字节跳动提出多件“趣头条”商标的注册申请,涵盖第9类、第16类、第35类、第36类、第38类、第41类、第42类、第45类等商品与服务类别,但与趣头条的遭遇相似,目前相关商标均处于异议审理程序。

    “近年来,商标问题已经成为影响企业上市及持续盈利的重要因素。”汤学丽表示,2012年2月,迈克尔·乔丹起诉乔丹体育商标涉嫌侵犯其姓名权,直接导致乔丹体育上市受阻;2015年5月,红蜻蜓鞋业因商标纠纷被他人举报,不得不在上市前一天的关键时刻宣布暂缓发行股票。“趣头条赴美IPO之际曝出商标缺位尴尬,一旦被提起侵权之诉,则直接会对其上市进程造成巨大影响,甚至在上市之路上折戟的风险。”

   “对于商标权属纠纷应积极应对,如就他人所提异议积极进行答辩,针对驳回决定积极申请驳回复审以及提起行政诉讼等,争取商标获得确权。”汤学丽表示,内蒙古小肥羊上市前也曾遭遇商标纠纷而险些错失上市机会。最终“小肥羊”商标历经异议、异议复审、一审、二审诉讼程序被核准注册,“小肥羊”商标的核准注册推进了内蒙古小肥羊的上市进程,使其成为****在中国香港上市的国内品牌餐饮企业。

   “如果遇到商标侵权纠纷,企业应准确把握形势,制定有助于加快顺利上市的最优策略。”汤学丽表示,企业应积极应对侵权诉讼,可以通过对权利人商标发起无效宣告或者撤三程序以及与权利人和解、通过转让获得商标权等方式来****商标方面的隐患。同时,在上市过程中企业要与相关机构保持有效、密切沟通,及时汇报商标未注册原因、商标申请进展,聘请专业律师就商标申请授权前景、商标诉讼胜诉前景进行评估并反馈给相关机构以获得相关机构的认可。

    “如果企业在用的商标取得或者使用存在重大不利变化的风险,将有可能会影响持续盈利能力。为避免因商标缺位影响企业上市,企业一定要及时****申请注册商标,防患于未然。考虑到商标申请注册周期及商标申请过程中的不确定性,拟上市企业可以考虑通过购买的方式取得商标权,从而满足股票发行及上市条件。”汤学丽指出,商标纠纷具有较强的专业性,拟上市或上市过程中的企业遭遇的商标纠纷尤为特殊和复杂,企业应及时向专业机构或律师咨询求助,尽量在上市前做好事前预防、上市过程中遭遇纠纷有效应对,积极通过多种渠道解决纠纷、****隐患。